電子遊戲裡的動物可以“還原”到什麼地步?


在電子遊戲中,經過精心設計的動物總是惹人喜愛。這些動物的外觀也許是美術團隊的成果,行為則由無數行代碼決定,從而讓你覺得它們有血有肉。從《對馬島之魂》中的狐狸、野豬,到《巫師3:狂獵》中的狼群或奇幻生物,動物是許多遊戲構建世界觀的關鍵組成部分之一。

為了讓這些虛擬動物顯得栩栩如生,開發團隊需要付出大量玩家並不知曉的工作,包括進行廣泛的調查研究,以確保它們的行為與現實類似。一旦某行代碼出錯,就有可能破壞玩家的沉浸感,或者毀掉一段重要的過場動畫——2008年的動作遊戲《刺客信條》中,玩家們驚訝於遊戲裡可以騎馬,也失望於馬的行為和動作還有些許不自然。

從那時開始,遊戲界的動物“仿生”又有了長足的進步。

《刺客信條》中的大部分時間需要依靠騎馬旅行

自然之美

動物不僅僅是佈景,還能給玩家帶來強烈的真實感。 “動物有助於讓遊戲世界充滿活力,並能顯示出不同生物群系的特點。”《對馬島之魂》首席系統設計師帕克·漢密爾頓說,“沼澤中跳躍的青蛙,或是當你靠近時飛走的野鶴,這些動物會讓人們覺得自己正置身於不同風格的場景裡。”

如果遊戲世界裡缺少逼真的動物,人們可能很難暫時去相信那些虛構的事物,沉浸於遊戲之中。 “我們希望創造一個真實可信、極具沉浸感的世界。”《刺客信條:英靈殿》創意總監貝諾特·里奇說,“所以動物可以讓生物群顯得更豐富,也更接地氣。就玩法而言,動物很容易讓玩家聯想到古代挪威人經常做的事——狩獵、釣魚和收集。”

玩家可以在“刺客信條”系列遊戲中撫摸貓狗,並且還有“笑摸貓頭”這樣的獎盃獎勵

在《對馬島之魂》《刺客信條:英靈殿》中,玩家可以自由漫步於荒野中,你可以看到蹦跳的兔子或是悠閒的鹿群,正好可以停下腳步,欣賞自然風光,在激烈的戰鬥後獲得短暫的休息。從某種意義上講,各種各樣的動物讓這些平靜時刻顯得更加特別。

“刺客信條”系列中,渡鴉或蒼鷹是遊戲主角的好夥伴,可以幫助他觀察周圍環境,甚至輔助戰鬥。 《對馬島之魂》裡,動物又成為玩家探索遊戲世界的嚮導——狐狸會引導玩家去獲得新盔甲,鳥兒會帶著你前往秘密地點。漢密爾頓解釋說:“我們要確保對馬島對玩家具有吸引力,並幫助他們感受境井仁與這座島嶼之間的聯繫,以及他為什麼要為了拯救對馬島而戰。”

跟隨引路的狐狸會來到稻荷神社獲得特殊道具

靈動之姿

雖然這些遊戲裡的動物非常重要,但往往需要開發團隊進行大量工作,並適當做出一些取捨。開發者不可能將公元前872年的英格蘭,或公元1274年日本的所有動物都放入到遊戲裡,尤其是考慮到製作每種動物都得耗費大量精力。

作為《對馬島之魂》的開發商,Sucker Punch Productions非常注重對真實世界中動物的“還原”。

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“梅花鹿在日本非常神聖,所以它們不能在遊戲裡被獵殺,這很重要。”漢密爾頓說。他透露,為了確保遊戲對動物的描繪足夠逼真、尊重現實,Sucker Punch進行了廣泛的研究,力求盡可能準確,甚至包括為馬匹做動作捕捉。

在《刺客信條:英靈殿》中,育碧有選擇地添加了一些動物,並確保它們在遊戲裡都能發揮作用。 “因為預算有限,所以我們明確了製作方向,讓每個類別的動物都有特定功能。”里奇解釋道,“比如鳥兒是為了增添遊戲的視覺吸引力,我們還設計了獵物和捕食者,當你找尋食物或者打獵時,有可能被它們伏擊。當然還有淡水和鹹水魚,因為維京人喜歡捕魚。”

“我們做了大量研究,看了很多紀錄片,盡可能全面了解它們,另外也會跨項目分享這些知識經驗。”不過,從小就和家人一起捕魚狩獵的里奇也知道,開發團隊不能把動物設計得太逼真。 “這畢竟不是純粹的模擬,玩家可不想在遊戲里花費數小時釣魚或捕鹿,卻因為不小心踩到一根樹枝將它們嚇走。”

披上盔甲的戰馬儀式感滿滿

除了研究、設計和製作動畫之外,開發團隊往往還要構建其他系統,從而能夠真實還原動物的習性。 “它們白天出來吃東西,到了晚上就會藏在樹林裡。我們必須確保所有類型的動物都有這種行為,用一套龐大的系統來管理。”里奇解釋說。

與此同時,開發團隊還得讓動物遠離某些區域。 “它們的行為無拘無束,但我們必須掌握一定程度的控制權。如果玩家在某個嚴肅的場合突然看到動物出現,那就太搞笑了……有時候魚兒會跳出水面到岸上,你可能覺得這很有趣,就像這些魚有了自己的生活,但我們可要想方設法避免這種情況。”

靈感之源

很多玩家想要和遊戲裡的貓貓狗狗親密接觸,甚至將它們當成寵物。在《對馬島之魂》DLC《壹岐島》中,玩家可以通過吹笛子引來貓咪,然後隨心所欲地撫摸它們;《刺客信條:英靈殿》裡有大量可以撫摸摟抱的貓狗,它們不僅出現在玩家自己的基地裡,你還可以在街道上隨時過癮。不過,在獨立遊戲《迷失》(Stray)中,你就不能輕撫貓咪,因為你就是一隻貓。

在《迷失》中,玩家扮演一隻探索科幻世界的流浪貓。動畫師米克說,開發商BlueTwelve Studio十分注重細節,目的是確保貓咪會帶給玩家強烈的真實感。

“每個細節都很重要,包括尾巴的搖動、耳朵的反應、眼神和鬍鬚的微妙運動等。”米克說,“它們都是最終動畫中非常重要的組成部分,如果缺少其中某一項,就很容易讓人產生一種奇怪的感覺。在團隊內部我們打趣說,貓就像水做的,我們必須尊重並準確還原它們在走動和跳動時的流暢動作。”

動物有時也出現在劇情任務裡

有趣的是,由於遊戲裡的貓太逼真,就連BlueTwelve公司裡的貓也注意到了它。 《迷失》的製作人斯萬·馬丁-拉吉特透露:“開發期間,每當公司裡的貓開始對屏幕上的貓做出反應,比如在聽到貓叫聲時抬頭,或者試圖跟過場動畫裡的貓互動,這就表明我們的方向是對的。”

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從很多方面來看,《迷失》中的貓主角確實還原了它們在現實生活中的各種習性,比如無聊時會甩動尾巴,在嘗試遠跳前會蹲伏,把身體的重量放在臀部上,這很可能是因為開發團隊的大部分成員都是“鏟屎官”。

“大約80%的團隊成員都養貓。我們有兩隻貓,幾乎每天都和我們一起在公司里工作。公司的兩位聯合創始人薇薇和庫拉也有兩隻貓,其中包括一隻名叫Murtaugh的橘貓,它是我們為《迷失》塑造主角時的主要參考對象。”馬丁-拉吉特說,“我們非常喜歡這些貓夥伴,也希望這款遊戲能成為寫給它們的情書。”

遊戲內外的貓夥伴

馬丁-拉吉特將他們身邊的貓形容為“源源不斷的靈感來源”,它們幫助開發團隊塑造了“一個具有挑戰性的可玩角色”。不過,《漫威銀河護衛隊》的開發商、Eidos蒙特利爾工作室就沒這麼好運了:為了創作太空狗Cosmo,他們不得不進行大量額外的研究,聘請外部顧問,並讓幾隻小狗穿上動作捕捉服裝。

“我們聘請了真正熟悉小狗習性的馴狗師,捕捉我們所需要的素材。”《漫威銀河護衛隊》高級創意總監讓-弗朗索瓦·杜加斯說,“我們需要一隻能像在現實生活中那樣與人互動的小狗……動物訓練師能夠確保狗狗們表演正確的動作。在這方面,我們投入了大量精力。”

Edios蒙特利爾的付出收穫了回報。在《漫威銀河護衛隊》中,Cosmo給人的感覺完全符合開發團隊的預期:“一隻超級強大、超級聰明的狗——但始終是隻狗。”它可能會在談話中被吱吱作響的球分散注意力,在與星爵彼得·奎爾談判時繞圈走路,然後躺下,或者在面對火箭浣熊時齜牙咧嘴,擺出一副凶狠的姿態。杜加斯還說,為Cosmos表演動作的小狗是“專業演員,而非業餘選手”。

擁有超強心靈能力的Cosmo在遊戲擁有十分逼真的表現

在《對馬島之魂》《迷失》等遊戲中,無論開發團隊添加動物的初衷是增強虛擬世界的真實感和深度,還是將動物作為主角,他們都需要為塑造逼真的動物付出大量努力,經過研究、設計、編程和測試等環節。

從《刺客信條:英靈殿》中的渡鴉到《對馬島之魂》中受人尊敬的動物,再到《迷失》裡的貓英雄,現代電子遊戲為玩家帶來了許多栩栩如生的動物——更妙的是,你還可以撫摸它們。

 

本文編譯自:gamesradar.com

原文標題:《From Ghost of Tsushima to Stray, here’s how devs design the most realistic in-game animals》

原作者:Alyssa Mercante

* 本文係作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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