從“鍵盤車神”到職業賽車手


馬特·亞歷山大(Matt Alexander)是一家IT研發公司的副總監,2020年,當英國政府第一次頒布疫情居家令時,他將自己在埃塞克斯郡家裡的一個備用房間改造成了辦公室,擺了3台顯示器。

多屏幕辦公讓42歲的亞歷山大可以更輕鬆地收發郵件、處理電子表格,並隨時查看團隊的工作進度。但沒過多久,他的心思轉向了戶外活動。 “當時我想,為什麼不用它們來玩賽車遊戲啊。”亞歷山大喜歡汽車,也喜歡飆車,他承認,這很可能會觸犯法律。不過,“如果把方向盤綁在桌子上,就相當於有了一個超寬視野的遊戲環境,那就太棒了”。

硬核玩家

亞歷山大在當地一家電腦商店里花180英鎊買了一個方向盤外設,開始玩一些流行的賽車遊戲,不過他很快就迷上了更高端的“模擬賽車”。亞歷山大訂閱了《iRacing》,這能夠讓他在逼真的環境中與其他人線上競速,磨練自己的賽車技術。

《iRacing》是2008年發行的在線賽車模擬遊戲,成功運營至今,擁有超過16萬名活躍用戶。遊戲的特色是模擬真實世界的汽車、賽道和賽車活動,高度仿真。

《iRacing》是專業的賽車模擬器,還在不斷維護和升級

然而,亞歷山大遇到了一個問題:他的裝備跟不上需求了。 “從那時起,我開始持續升級硬件,現在我的設備已經非常先進了。”亞歷山大的裝備可以提供觸覺反饋,幫助他感知路況,還能更精確地模擬操控方向盤的感覺。為了更深入地沉浸於比賽中,他甚至還會佩戴VR頭顯。這些裝備總共花了他6000英鎊。

“如果你肯花錢,那麼開銷很容易就能飆升到5萬至10萬英鎊。”亞歷山大說。在視頻網站上,你可以看到一些展示頂尖模擬賽車設備的視頻,包括手工縫製的座椅、200度環繞屏幕、觸覺反饋方向盤、安全帶和踏板,以及允許玩家在駕駛艙內活動的機械裝置等。只要你想,花費就沒有個頭。

亞歷山大專門用於玩模擬賽車的外設

除了燒錢之外,模擬賽車還要玩家投入大量時間。亞歷山大加入了Nevo模擬賽車聯賽(Nevo Sim Racing League),目前在英國F4系列賽的32名選手當中排名第21位。亞歷山大說,這個聯賽提供了“非常友好和快樂的環境”。

很多模擬賽車選手喜歡邊直播邊比賽,向其他人傳授技巧,或者談論他們心目中的最佳遊戲裝備。這些分享很有價值,因為高級別賽事往往會為優勝者提供獎金,勝負就顯得更加重要。某些最受歡迎的模擬賽車主播擁有幾萬甚至數十萬粉絲。

亞歷山大每週都會與聯賽里的其他選手比拼。本賽季他參加的第一場比賽是在虛擬的斯內特頓賽道上進行,賽前他進行了整整6週的訓練,繞著賽道跑了上千圈……“我在訓練中很拼命,當然並不是說每個人都得這麼做。不過在某種程度上,你可以想像我們為模擬賽車投入了多少時間。”

Nevo將現實中的賽車比賽搬到了遊戲當中,無論是組織規則還是現場解說都非常專業

29歲的查茲·德雷科特擔任那場比賽的直播解說員,德雷科特來自英國柴郡,是一名狂熱的賽車運動愛好者。有趣的是,雖然他在模擬賽車圈內小有名氣,但他的真正職業卻是為世界各地的真實賽車運動提供解說。

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德雷科特有一次看到了在《iRacing》中進行的英國模擬賽車巡迴賽(BSRTC),得以初次接觸模擬賽車領域。 “這很好玩兒,轉播效果也不錯。”他也想自己在家裡玩模擬賽車,但電腦配置太低。 “通過朋友介紹我認識了一個製作遊戲電腦的傢伙。”德雷科特回憶,“他手頭有一台電腦,最後直接送給了我,因為他大概不想費口舌說服我掏錢包了。新電腦到手後,我下載的第一款遊戲就是《iRacing》。”

德雷科特有一套模擬賽車為什麼如此受歡迎的理論。 “我們都知道,現實世界的賽車運動很花錢,所以很多人不會去現實世界裡賽車,因為負擔不起費用。”德雷科特說,模擬賽車是“次一等的好選擇”,人人幾乎都有條件參與,”你仍然可以通過方向盤和與人賽跑,腎上腺素爆棚”。

Motion Simulation推出的一款發燒級模擬駕駛設備,能夠盡可能重現現實當中的物理特性與駕駛手感

職業車手

許多模擬賽車愛好者渴望在真實的賽道上飆車,但大部分玩家沒有足夠的能力和財力參加這樣的賽車比賽。另外一些人在模擬賽車領域起步,在現實世界裡實現了夢想。比如目前在參加二級方程式錦標賽(F2)的土耳其車手塞姆·博魯克巴西,以及效力於一級方程式錦標賽(F1)紅牛車隊的荷蘭人魯迪·範布倫,他們都曾是“鍵盤車神”。

25歲的英國人詹姆斯·鮑德溫是一名模擬賽車玩家,參加過2020年英國GT錦標賽,並在那個賽季贏得了一場比賽,3次獲得杆位。 “我是2005年初次接觸賽車的,當時8歲,是父親帶我去一家當地的室內卡丁車中心。”從那以後,鮑德溫就開始投入到卡丁車比賽中。

無獨有偶,範布倫也曾是一個卡丁車手,後來才進入模擬賽車領域。 “很多年輕賽車選手的職業軌跡都非常相似,小時候玩卡丁車,年齡稍大後想開賽車,卻因為缺錢而四處碰壁,然後就沒有後續了……這就是我的故事。”

鮑德溫的父母努力攢錢,讓他參加了兩次福特方程式錦標賽,但由於經濟拮据,他被迫離開了賽車運動。

幾年後,出於對這項運動的熱愛,鮑德溫買了一套便宜的模擬賽車裝備。 “看起來很酷,和真正的賽車裝備非常像。”當時,鮑德溫在一家電機齒輪製造商擔任機械工程師,與亞歷山大的情況類似,他在工作之餘會花很多時間玩模擬賽車遊戲。 “那時候就覺得,通過模擬賽車,我也許有機會找到一份工作。”

模擬賽車正在逐漸成為一項新興的遊戲賽事,它比現實裡的賽車運動花費要低很多,但對大部分其他遊戲玩家來說,門檻也很高

2018年,鮑德溫加入了職業模擬賽車戰隊Veloce eSports。 “戰隊讓我將愛好變成了工作,因為真的給我發工資。”2019年,他在“世界最快玩家”(World’s Fastest Gamer)賽事中奪冠,獎品是2020年英國GT錦標賽的一個參賽席位。 “那是我職業生涯,甚至是人生的一個重要轉折點。”

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如今,鮑德溫時常玩模擬賽車遊戲,偶爾還會在真實賽道上與其他車手競速。他認為,對車手來說,開賽車和玩模擬賽車所需的技巧是有差異的,但兩者之間也有相似之處,能夠互補。

德雷科特指出,模擬賽車還可以幫助那些對這項運動感興趣的人找到工作。 “在閱讀和分析數據等方面,很多模擬遊戲非常逼真,以至於人們可以利用它們,利用在模擬遊戲中學到的知識,在現實裡職業車隊的工程部門找到一份工作。”

鮑德溫也認為,模擬賽車遊戲之所以能吸引那麼多玩家,正因為擁有超強的逼真感。 “模擬賽車正在變得越來越受歡迎,因為人們意識到,這就是當一名賽車手的感覺。以我的經驗而言,如果你有合適的設備、有VR頭顯並調高遊戲畫質,模擬賽車和真實賽車的體驗就會非常非常接近。”

 

本文編譯自:inputmag.com

原文標題:《Inside the world of sim racing, the next best thing to Formula 1》

原作者:Chris Stokel-Walker

* 本文係作者投稿,不代表觸樂網站觀點。

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