先探/八國聯軍攻輝達

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當HPC算力到達一個高峰後,資料的傳輸能力變成下一個技術競爭的戰場,八大科技巨頭就怕整碗AI硬體商機都被輝達端走,只好硬著頭皮結盟對抗。

文/吳旻蓁

綜觀當前AI市場中,輝達(Nvidia)無疑是目前全球AI的主要領導者之一。其以遊戲顯卡起家,在過去的十年裡以黑馬之姿,從一家價值僅約一○○億美元的新創公司,茁壯成一間市值超越三兆美元的科技巨頭;且輝達崛起的速度在美股可以說是數一數二的,一年前市值還僅四○○○多億美元,短短一年時間就從一兆美元衝上三兆美元,不僅如此,近期市值更一度超越微軟(Microsoft)及蘋果(Apple)登頂寶座。

輝達憑藉其於一九九九年發明的圖形處理器(GPU),搖身一變成為「AI軍火商」,並在AI晶片領域享有九○%以上的市佔;隨著全球對AI晶片需求的爆炸式增長,輝達的GPU早已是各界瘋搶的當紅炸子雞。

逐鹿AI,八巨頭結盟

當然,在龐大的AI商機面前,除輝達外,其他科技大廠亦想一爭寶座。近期美國八大科技巨擘包括英特爾(Intel)、超微(AMD)、博通(Broadcom)、思科(Cisco)、Google、慧與科技(HPE)、Meta及微軟(Microsoft)共組UALink推廣組織,將攜手開發新的互聯技術UALink,旨在提供高速、低延遲網路互連,且開放式的產業標準,運用開放協定促成加速器晶片之間的有效通訊,並能輕易擴增單一伺服器機櫃內的加速器晶片數量,同時提供運算密集工作負載的必要效能。

UALink促進小組就指出,隨著AI運算需求大增,企業需要能建立低延遲、高效率的向上擴充(scale-up)網路,以便為單一執行個體加入運算資源。UALink和產業規格目的即在為AI和機器學習、HPC和雲端應用的建立和實作,建立標準介面。

進一步來看,UALink提議的第一個版本「UALink 1.0」將在單一運算「pod」中連接多達一○二四個AI加速器(僅限GPU)。UALink 1.0基於「開放標準」,包括超微的無限架構,將允許AI加速器附加的記憶體之間進行直接載入和儲存,並且與現有的互連規格相比,總體上將提高速度並降低資料傳輸延遲的作用。簡單來說,UALink可以將大量加速器連接在一起,共同完成大規模計算任務。

UALink開放標準劍指輝達

此外,這八家公司預計第三季創建一個「UALink聯盟(UALink Consortium)」,負責監督UALink規範的未來發展,UALink 1.0也將釋出給屆時加入的企業,至於更高頻寬的升級版規格UALink 1.1則預定第四季問世。超微資料中心解決方案總經理諾洛德(Forrest Norrod)表示,第一批UALink將在「未來幾年」推出。

UALink的問世可以說意在對抗輝達的NVLink技術,希望打破輝達的壟斷。根據外媒分析指出,輝達寡佔AI加速器至少八○%至九五%市佔率,且近乎掠奪式的高毛利,亦早就讓全美科技巨頭不安,因此這次的合縱手段,也被視為是「AI產業為了打破輝達壟斷地位所做的最新努力」。(全文未完)

全文及圖表請見《先探投資週刊2307期精彩當期內文轉載》


標題:先探/八國聯軍攻輝達

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