動視暴雪收購未完,索尼、微軟怪話連篇


在微軟決定以687億美元現金收購動視暴雪以後——這件事兒發生在今年1月——微軟就被世界各地的反壟斷監管部門盯上了。你知道,這種大公司之間的併購總是這樣,不光是收購兩方的公司同意才能完成交易,對市場環境的影響也不可估量。根據國際慣例中反壟斷的域外管轄原則,以及世界上一些國家或地區出台的反壟斷法,只要收購案達到一定規模,且確實影響到了各國、各地區的相關行業,那麼就會被納入各國、各地區的監管當中,甚至於可以否決相關收購案。

微軟和動視暴雪都是行業巨頭,一家市值1.76萬億美元、全球排名第二、跨越各種行業的公司,即將收購一個久負盛名、手握數個頂級IP的遊戲公司,它們在世界各國、各地區都廣泛開展業務,怎麼看都在被監管的範圍之內。今年9月,英國反壟斷機構就發話了:微軟的收購損害遊戲主機市場、訂閱服務市場、雲遊戲市場的競爭,應該深入調查這次交易才對!

站在競爭對手的角度上看,這樣的交易也讓人害怕。你也能看出來,這裡的競爭對手說的就是索尼,微軟在主機遊戲行業的頭號敵人。從初代Xbox發售、微軟入局開始,這種奇妙的關係已經持續了21年、幾個主機世代,雙方有輸有贏,在世界的各個地方交戰。一開始,在PS2和Xbox的世代,索尼靠歷史積累佔領市場,但後來的Xbox 360也挺厲害,你爭我奪至今。長期關注主機遊戲市場的朋友多多少少都能說出些關鍵事件來——“三紅”也好,微軟前期的二手政策也好,還有半個世代升級的舉措、XGP訂閱制的推出,以及索尼在PS5世代的昏招……總體來說,這20多年裡,它倆誰也沒完全擊敗誰。

索尼現在自己的情況說不上多好,微軟又收購了動視暴雪,這可能是索尼在遊戲業界面臨的最大危機之一。如果你盡情想像一個對索尼來說很壞的未來——“使命召喚”以後在PS平台上玩不到了,《暗黑破壞神4》在XGP裡免費下載,微軟在世界上的任何地方扳回劣勢(包括日本)……或者,就算沒這麼決絕,你能在自己心愛的PS5或PS6上玩到最新的“使命召喚”,但需要花費70美元或更多,還得加入會員才能聯機。而在Xbox上,別人只需要訂閱XGP就能提前你半年玩到——我要是索尼互動娛樂總裁吉姆·萊恩我也得著急,沒準一拍腦門去做《血源詛咒2》了。

為了應對這種情況,除了做《血源詛咒2》提升自己(只是個假設,沒真做)以外,索尼另一件要幹的事是阻止微軟收購動視暴雪,它開始在各個國家和地區的監管機構問詢中露面。為了達成自己的目標,這兩個托拉斯級的巨頭開始說怪話,相互吹捧,盛讚“您才是世界第一的遊戲廠商”。與此同時,主機世界的第三極——任天堂,購買了一些土地用以修建自己的另一幢辦公樓。

從年初以來,簡單來說,事情就是這樣。

“我們預計微軟將遵守合同協議”

“我們預計微軟將遵守合同協議,確保動視暴雪的遊戲繼續是多平台的。”索尼的發言人在微軟宣布收購動視暴雪兩天之後對媒體說。

過了一會,Xbox的老大菲爾·斯賓塞發了推特回應索尼,說兩家在周末通了電話,確認了將會繼續遵守現有協議,也會在PS上繼續保留“使命召喚”系列,菲爾·斯賓塞還說,“我們重視與索尼的關係”。

又過了一個小時,彭博社報導說,動視暴雪的未來3款“使命召喚”依然會在PS平台發布。

《使命召喚:現代戰爭2——戰火重燃》依然會登陸PS平台

這讓人想起微軟收購貝塞斯達母公司時候的事。雖然B社後來的一些遊戲依然登陸了多個平台,但還記得我們是怎麼說《死亡循環》的嗎? “貝塞斯達最後一款上PS的遊戲。”真正的大頭《星空》已經成了Xbox獨占。

因此,我們姑且當大家說的都是真的,微軟會遵守現有的合同協議,索尼也會獲得未來的3款“使命召喚”,但之後呢?

“要不我們也買一個吧”

在微軟宣布收購動視暴雪之後,1月底,索尼迅速宣布自己將收購《命運》的開發商Bungie——一個挺大的工作室,但沒有動視暴雪那麼大,收購價是36億美元,相當於微軟收購案的5%。這筆交易在今年7月15日全部完成,Bungie成為索尼互動娛樂的子公司,但也擁有相當高的自主權。

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索尼已經收購了《命運》的開發商Bungie

接著,在4月,索尼向Epic Games投資了10億美元以進一步開發元宇宙。

當然,這些投資之間可能沒有太多關係,我們不能說索尼看了新聞之後才給Bungie打電話——這樁收購案顯然是有預謀的,但微軟可能打亂了它的計劃。

“’使命召喚’真的很重要”

從今年年中開始,微軟在世界各地跟監管機構辯論,試圖說服它們“這種收購不會導致壟斷”,不管是微軟還是動視暴雪,都“沒有什麼特別之處”。

“玩不到’使命召喚’當然不是什麼大問題,”微軟說,“市面上還有這麼多類似的FPS遊戲呢。”

我們目前得到的信息大部分來自於巴西和新西蘭的監管機構,這兩個國家在此類問題上比較透明,會在網上公佈大部分不涉及商業機密的信息——比方說在6月的新西蘭,微軟聲稱“動視的遊戲沒什麼特別的”,而在8月的巴西,索尼認為,“’使命召喚’系列是個無可替代的3A級遊戲,一部大片,玩家社區根深蒂固,可以影響玩家對遊戲機的選擇”。

對於“使命召喚”,索尼的評價非常高——“這是唯一一個進入全球娛樂品牌前10名的遊戲IP,跟’星球大戰”權力的遊戲’和’哈利·波特’一樣。”

“每一部’使命召喚’都會歷時3到5年時間開發,花費上億美元,而且每年都會發布一款全新的’使命召喚’。”

“僅僅是製作’使命召喚’的人數,就比大多數3A遊戲公司的所有開發人員多了。”

《使命召喚:現代戰爭2——戰火重燃》發售前的公開測試非常成功

微軟說,“使命召喚”不就是一遊戲IP嘛,這種IP多著呢。索尼不同意微軟的說法,而且拼命強調“使命召喚”的不可替代性:“’使命召喚’幾乎是過去10年間每年裡最暢銷的遊戲,如果只看FPS類型的話,是無可置疑的最暢銷遊戲。即使是口碑一般的《使命召喚:先鋒》,也是2021年賣得最好的遊戲之一。”

索尼還認為,不能說“戰地”這樣的遊戲可以跟“使命召喚”相提並論。 “’使命召喚’在Facebook和Instagram上的粉絲量分別是2400萬和1200萬,’戰地’則是700萬和200萬,玩’使命召喚’的玩家,他們不太可能換另一個遊戲玩,不光是手感不同,你還需要跟朋友一起玩。”

對此,Xbox的老闆菲爾·斯賓塞接受采訪時稱,微軟提供了一份書面協議,以保證“使命召喚”在未來的幾年內將繼續留在PS平台上。

“我本來不想公開討論的”

關於這份協議,吉姆·萊恩在9月表示,微軟只提出在動視和索尼之間的當前協議結束後,“使命召喚”在PS繼續上保留3年。 “這個系列在PS平台有將近20年的歷史,微軟提供的提議在很多層面不夠充分,也沒有考慮到對我們平台玩家的影響。我們希望保證PS遊戲玩家繼續擁有最好的’使命召喚’體驗,而微軟的提議破壞了這一原則。”

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吉姆·萊恩還說:“我本來不打算公開談論這種私下的商業探討,但菲爾·斯賓塞在社交媒體上說了,我覺得有必要澄清事實。”

菲爾·斯賓塞發推特的時候可能也沒想太多

不管你相信哪個版本,反正也就是“未來幾年”,再遠一點,PS上有沒有“使命召喚”,微軟可不保證了,聽起來還是有點擔心,但你能讓微軟怎麼樣,好像也不能讓它保證“使命召喚”必須一直出下去,還必須登陸PS吧。

“我來教教你怎麼做訂閱制服務”

坦白說,至少在我們國內,吉姆·萊恩不是一個受歡迎的人。一些玩家把PS5暫時的失敗——或者說停滯不前,歸功於這位來自西方的CEO。

不管索尼互動娛樂最近的一些決策是否跟他有關,但公司的很多項目的確做砸了。或者說也不算砸,但給人觀感很不好。比方說PlayStation Plus訂閱制服務,觸樂在它上線的第一天也發表了批評。

先不說訂閱內容是不是比微軟少,光是升級會員不能一個月一個月結算、必須按會員剩餘時長一次性升級,就已經值得被玩家批評了。

8月,微軟向巴西的監管機構提交了一份文件,主要內容是反駁索尼提出的各類反對收購的建議。你知道,在長久的競爭中,索尼一直把XGP當成一個非常大的威脅,雖然到現在沒人知道XGP究竟可不可以賺錢,但我們能看出來索尼有點害怕這個,無論是我們最終進化到訂閱時代,還是XGP可能要獨占“使命召喚”,對索尼的戰略來說都不是什麼好事。

吉姆·萊恩最近日子不太好

在這份文件裡,微軟提到索尼曾經“支付了一些錢,以阻止某些遊戲登陸XGP”。當然這裡並不一定指索尼針對XGP做了什麼事,也有可能是給某些遊戲花錢讓它獨占PlayStation Plus。

同時,文件中還有來自微軟的小建議:“索尼可以在第一方遊戲的首發日讓它們登陸PlayStation Plus,從而進一步利用其高質量的遊戲。這樣的策略可能能夠迅速加速服務用戶群的增長,作為對XGP(或任何其他服務)競爭壓力的回應。不過,索尼並沒有這麼做。”

“您才是第一遊戲公司”

微軟CEO薩提亞·納德拉——這次不是菲爾·斯賓塞了,是他的老大——最近接受采訪時聊到了對動視暴雪的收購案,他說:“任何這種規模的收購都會經歷審查,我們會被允許通過的。”

“我們的目標是為所有平台上的更多遊戲玩家帶來更多的遊戲,為世界各地的發行商和開發者提供更多選擇。”薩提亞·納德拉說,“我們對內容、雲遊戲和社區所做的一切,都是為了推動這一選擇和機會。”

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低調的微軟CEO

關於索尼認為,微軟收購完成之後會造成壟斷,微軟CEO說:“微軟是遊戲行業的第4名或第5名,第一遊戲公司是索尼。”

索尼方面暫時還沒有宣布微軟是第一遊戲公司。

還沒完呢

到現在,微軟收購動視暴雪案可能只走完了一個半場,但觀眾們也有點疲勞了。經歷了長久的相互攻擊和互噴怪話之後,我更希望索尼、微軟和世界各地的監管部門能在下半場給我們帶來點實質性的東西。目前,還只有沙特阿拉伯一個國家批准了此次交易,其他地方的調查還在進行。 9月初,英國競爭和市場管理局結束了對收購案的第一階段調查,但並未直接通過,而是開啟了第二階段,繼續調查。歐盟委員會也宣布將在11月8日前結束第一階段調查,屆時再判定轉為第二階段,還是最終批准交易。

除了看怪話和關心什麼時候能在XGP裡玩到《暗黑破壞神4》,我們也很樂意繼續關注這起收購案本身——也許精彩的故事遠未結束。

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