V社、育碧等廠商因steam最優惠條款遭反壟斷起訴


本週早些時候,V社、育碧、CDPR等公司遭到了一起反壟斷起訴,該訴訟要求開發商在其他遊戲商店以與steam商店相同的價格出售遊戲。訴訟稱,steam發行協議中存在類似“最惠國待遇(Most Favored Nations)”的條款,該條款中。賣方同意向客戶提供比其他商店更優惠的服務。這意味著其他商店,例如Epic和微軟商店無法在價格上與steam形成有效競爭。

V社、育碧等廠商因steam最優惠條款遭反壟斷起訴

MFN(最優惠條款)對消費者俱有維持高價的作用,因為平台之間的價格競爭往往會通過降低定價進行,但MFN使得其他平台在具備更低抽成的情況下,遊戲定價也不得低於steam。 《好萊塢報導》對此的說法是:“MFN還阻礙了創新,抑制了產出,因為它成為潛在競爭平台進入市場的額外障礙,而且價格上漲導致PC遊戲銷量下降。”

除了V社,訴訟還包括CD Projekt,育碧,Developer Digital,kChamp Games和Rust LLC。每位被告都被指控“非法簽約,聯合或者密謀不合理地限制交易,同意steam的MFN條款並以不得低於steam商店的價格在競爭平台出售遊戲,這些違反了《謝爾曼法案》的第一條”。

該報告還引用了Epic首席執行官Tim Sweeney於2019年1月發布的一條推文,在該推文中,Tim表示steam具備對價格的“否決權”。

V社、育碧等廠商因steam最優惠條款遭反壟斷起訴

訴訟指出,與v社聲稱的30%相比,Epic商店和微軟商店在商店抽成上要小得多,但遊戲價格卻保持不變。訴訟解釋:“開發商並不是獨立地選擇將PC遊戲平台的價格定在同一水平,他們之所以這樣做,是因為他們同意了Steam的MFN協議。”

“如果沒有MFN協議,在抽成低於steam的平台上以更低的價格出售自己的遊戲,將更加符合遊戲開發商的獨立經濟利益,因為抽成更低,他們可以降低定價來保證更高的銷量,這樣達到的收入能與steam保持相同甚至更高。但因為MFN的存在,開發商就必須考慮steam的高額抽成,同時還必須將其他平台價格保持一致。”

V社、育碧等廠商因steam最優惠條款遭反壟斷起訴

該訴訟尋求裁定steam的最優惠條款是反競爭的,構成非法壟斷和壟斷維護,以及禁止被告的進一步的壟斷行為。目前,尚不清楚為何將育碧,CD Projekt等公司也列為被告。但Developer Digital表示將在法庭上抗辯。